[영상]'전두환 발언'에 뒤늦은 "송구", 이틀 동안 사과 기회 적어도 세 번 있었다

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윤석열 전 검찰총장이 전두환 옹호성 발언으로 논란을 빚은지 이틀만에 "유감을 표한다"는 입장을 내고, 오후에는 "전두환 정권에 고통을 당하신 분들께 송구하다"며 사과했습니다. 이틀 사이 다양한 사과 계기가 있었고, 사태의 심각성을 파악한 캠프 안팎의 인사들이 사과를 권했지만, 윤 전 총장은 '진짜 의도'를 강조하며 입장을 굽히지 않았습니다. 결국 참모들의 끈기 있는 설득에 사과가 나왔지만, 진정성을 의심하는 시선이 여전한 상황입니다.

윤석열 국민의힘 대선 경선 후보. 국회사진취재단윤석열 국민의힘 대선 경선 후보. 국회사진취재단
국민의힘 대선주자인 윤석열 전 검찰총장이 '전두환 옹호 논란'이 불거진지 꼬박 이틀 만에 유감을 표명하고, 별도의 입장문을 통해 송구하다는 입장을 냈다. 사과할 시간이나 계기는 충분했지만, 발언의 진의를 앞세우다 결과적으로 스스로의 표현처럼 '고집'을 부린 셈이 됐다. 이틀 동안 캠프 안에선 무슨 일이 있었을까.

윤 전 총장은 21일 오전 '전두환 옹호' 발언과 관련해 "설명과 비유가 부적절했다는 많은 분들의 지적과 비판을 겸허히 수용하고 유감을 표한다"고 말했다. 오후에는 페이스북을 통해 "소중한 비판을 겸허하게 인정한다. 그 누구보다 전두환 정권에 고통을 당하신 분들께 송구하다는 말씀드린다"는 추가 입장도 밝혔다.

이날 입장 발표 전까지 윤 전 총장에게는 적어도 3번의 사과 계기가 있었다. 지난 19일 발언이 알려지자마자 여권은 물론 국민의힘 내에서도 민심에 미칠 파장을 우려하는 목소리가 컸다. 하지만 윤 전 총장은 사과 대신 발언의 진짜 의도를 설명하는 데 주력하며 첫번째 기회를 놓쳤다. 윤 전 총장은 "권한의 위임이라는 측면에서 배울 점이 있다는 게, 그 후 대통령들이나 전문가들이 다 하는 얘기이며 호남분들 중에도 (그런 분들이) 있다"고 언급했다.

윤석열 국민의힘 대선 경선 후보 SNS 캡처윤석열 국민의힘 대선 경선 후보 SNS 캡처해명에도 불구하고 다음날 오전이 되자 파장은 더 거세졌다. 캠프의 김경진 대외협력특보가 CBS라디오 '김현정의 뉴스쇼'에 출연해 "면구스럽다"며 윤 전 총장에게 사과를 건의드려보겠다고 말할 정도로 캠프 내에서도 사태를 심각하게 바라보고 있었다. 하지만 윤 전 총장은 SNS에 "대통령이 만기친람 해서 모든 걸 좌지우지하지 않고 각 분야의 뛰어난 인재들이 능력과 기량을 충분히 발휘할 수 있도록 해서 국정을 시스템적으로 운영하겠다는 것"이라며 기존 입장을 반복했다. 두 번째 사과 기회도 놓친 것이다.

그사이 이준석 당대표마저 윤 전 총장 비판에 가세했고, 역사의식과 통치관을 의심하는 목소리까지 등장했다. 당일 저녁에 열린 국민의힘 경선 토론회는 윤 전 총장이 국민들 앞에서 직접 사과할 수 있는 중요한 기회였지만, 경쟁 후보들의 질문에도 사과는 없었다. 대신 "일부러 왜곡하는 것은 하지 말아달라"며 "집권을 하면 대구, 경북 뿐만 아니라 호남 발전을 위해서 십분 노력하겠다"고 기존처럼 '진짜 의도'를 강조했다.

이 기간 내내 캠프 내에서 사과를 요구하는 조언이 이어졌었다. 하지만 '정치 초년생' 윤 전 총장은 아직 '여의도 문법'에 익숙하지 않은데다가 캠프에서 조율된 메시지 보다 본인 판단을 선호하는 경향이 짙다고 한다. 한 캠프 관계자는 "아직도 정치 언어를 잘 모르다보니 처음 취지와 달리 언론에서 해석되는 걸 보고 패닉에 빠진 것 같다"며 "검찰에 있을 때 겪어보지 못한 걸 경험하면서 아직도 여의도 정치판에 적응해 가는 중"이라고 말했다.

윤석열 국민의힘 대선 경선 후보. 윤창원 기자윤석열 국민의힘 대선 경선 후보. 윤창원 기자앞선 실언들과 이번 사안이 '심각하게 다른 차원'이라는 공감대가 캠프 내에 형성됐고, 방치할 수 없다는 캠프와 각계 인사들의 지속적인 설득 작업이 이어졌다고 한다. 대선을 여러 차례 경험한 한 캠프 관계자는 "캠프 내에 워낙 사람들이 많고 내부에서 인정받으려는 경쟁도 강하다 보니, 후보의 심기를 건드리는 조언을 하기 어려운 측면이 있다"면서도 "이번에는 그런 분위기가 무색하게 캠프 내 인사들이 한 뜻으로 사과 필요성을 얘기했다"고 말했다. 캠프 밖의 지원 세력 역시 비슷한 조언을 윤 후보에게 했다. 또다른 캠프 관계자는 "후보가 캠프 안팎의 다양한 인사들을 만나면서 심사숙고하는 데 시간이 걸린 것"이라고 전했다.

우여곡절 끝에 윤 전 총장이 캠프 내 참모들과 당 안팎의 건의를 수용한 것이지만, 윤 전 총장은 끝까지 '진의가 제대로 전달되지 않아 생긴 문제'라는 인식은 버리지 못했다. 그는 마지막 입장문에서 "정치인이라면 '자기 발언이 늘 편집될 수 있다'는 생각까지 해야 한다는 지적을 받아들인다"고 말했다. 사과 시점을 실기한 것은 차치하고, 사과라는 명시적 표현이 포함되지 않으며 진정성 마저 의심 받고 있는 상황이다. 국민의힘 소속 한 의원은 "호남의 금기를 건드린 셈인데 바로 조치도 이뤄지지 못했고, 여론에 밀려 사과한 모양새"라며 "유권자들이 납득할 수 있겠느냐"고 우려했다.


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