민주,'박수현 거취' 오늘 결판낸다…"더이상 끌 수 없어"

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검증위 '국민배심단' 구성 계획 물건너 갈듯…박수현·오영환 "3자 대면이라도 하겠다"

충남도지사 출마를 선언한 박수현 전 청와대 대변인이 12일 오전 더불어민주당 중앙당사에서 열리는 공직선거후보자검증위원회에 출석하며 취재진의 질문을 받고 있다. (사진=윤창원 기자) 여성당직자 특혜공천 의혹과 불륜 의혹을 받고 있는 박 후보자는 전날 기자회견에서 "명백한 허위 사실"이며 청와대 대변인 재직시 부정청탁을 거절한 결과 보복성 정치공작을 당하고 있다고 주장했다. 윤창원기자
더불어민주당 지도부는 불륜 의혹 등에 휩싸인 박수현 전 청와대 대변인의 출마와 관련해 14일 결판을 내겠다고 밝혔다.

당 지도부 핵심 관계자는 CBS노컷뉴스와의 통화에서 "더 이상 시간을 끌 수 없다"며 "오늘 안으로 박 전 대변인의 거취에 대한 결판을 내릴 것"이라고 잘라 말했다.

다만, 지도부는 이날 박 전 대변인을 불러 소명할 기회를 주겠다고 한다. 공식적인 소명기회를 달라는 박 전 대변인 측의 요구를 일정 부분 수용한 것이다.

하지만 그간 당 지도부 기류를 감안했을 때 박 전 대변인의 소명 자리는 형식적으로 그칠 가능성이 크다. 당 지도부는 이미 전날 박 전 대변인에게 불출마를 종용하기로 의견을 모은 뒤 이런 당의 입장을 박 전 대변인 측에 전달했다.

당 지도부가 속전속결로 박 전 대변인을 떼어내려는 움직임을 보이면서 공직선거후보자검증위원회와 엇박자가 연출됐다.

검증위는 박 전 대변인에 대한 예비 후보자 적격 여부를 심사 중이었다. 각종 논란과 의혹이 진실공방 양상으로 흐르면서 검증위는 '국민배심원단'을 구성해 '시시비비'를 가릴 계획도 세웠지만, 물거품될 공산이 커졌다.


당 지도부가 검증위의 절차적 검증에 난색을 표하는 것은 지방선거의 악재 요소를 최대한 조기에 차단하겠다는 판단 때문인 것으로 보인다.

민주당은 안희정 전 충남지사 성폭행 논란으로 휘청였던 기세가 문재인 대통령의 대북외교 성과 등으로 서서히 회복세로 접어드는 현 상황을 유지하는 데에 사력을 다하고 있다.


이런 상황에서 진실공방으로 치닫는 박 전 대변인의 논란은 자칫 당의 이미지를 실추 시킬 수 있다는 걱정이 있다. 추미대 대표도 지난 9일 최고위원들에게 문자를 보내 "박수현 충남도지사 예비후보에 대한 각종 의혹 제기로 당의 명예가 심각하게 훼손되고 있다"며 우려를 표한 바 있다.

하지만 일각에서는 당이 당리당략적인 판단만 앞세워 진상규명 등에 관한 작업에는 소홀하다는 지적이 나온다.

한 최고위원은 "후보자 적격 문제는 검증위의 고유 권한이지, 당 지도부에서 의결할 사안도 아니"라면서 "의혹에 대한 양 측의 입장을 듣고 진위를 가려야 한다"고 말했다.

당 지도부가 박 전 대변인 불출마 종용 움직임에 드라이브를 강하게 거는 가운데 박 전 대변인과 오영환 씨 측은 모두 "3자 대면도 가능하다"며 결백을 주장하고 있다.

이 때문에 당 지도부의 성급한 결정이 또다른 분란으로 이어질수 있다는 관측도 나온다.

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