[다시, 보기]5년 폭로전 '자승자박'…김현중 '복귀' 딜레마

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김현중, KBS Joy '물어보살'로 본격 예능 출연…방송 활동 시동
여전히 곱지 않은 대중 시선 왜? 5년 간 폭로전→이미지 타격
상해 벌금형도 또 다른 걸림돌…"방송이 나서서 면죄부 줄 이유 있나"

가수 겸 배우 김현중. 이한형 기자
가수 겸 배우 김현중이 KBS Joy 예능프로그램 '무엇이든 물어보살'(이하 '물어보살')로 본격적인 방송 활동 복귀에 시동을 걸었다. 그러나 팬들을 제외한 대중의 시선은 아직까지 그리 곱지 않다. 음주운전, 폭행 등으로 사회적 물의를 빚은 김현중을 적극 기용한 방송사를 향한 시선도 마찬가지다. 전 여자친구 최모씨와의 법정 공방이 끝났음에도 왜 김현중을 향한 냉랭한 온도는 좀처럼 풀리지 않는 것일까.

김현중은 지난 28일 '무엇이든 물어보살' 예고편에 등장했다. 여기에서 그는 이수근과 서장훈에게 "저는 원래 밝은 사람인데 점점 밝지 않게 되는 것 같다. 사람들의 비난과 칼 같은 시선에 자책하게 된다"고 고민을 털어놨다.

이 예고편은 그 동안 드라마 출연, 음반 발매, 콘서트 등으로만 활동해 왔던 김현중의 본격적인 방송 복귀를 알렸다. 사실 김현중의 복귀는 정해진 수순이었다.

지난 11월 대법원이 김현중과 최씨가 서로를 상대로 제기한 민사소송, 사기미수 등 혐의로 기소된 최씨의 형사 사건을 모두 원심대로 확정했기 때문이다. 일단 민사 소송에서는 최씨가 김현중에게 1억원을 지급하라는 판결이 나왔다. 그러나 형사 사건에서는 김현중이 최씨에게 제기한 사기미수, 명예훼손 등 혐의가 모두 무죄로 결론났다. 다만 최씨가 '2014년 10월에도 임신했다가 김현중 강요로 유산했다'고 주장했던 부분은 스스로 허위임을 인정해 이 부분에만 벌금 500만원이 나왔다.

완전히 김현중의 '승소'라고 보긴 어렵지만 일단 가장 치명적이었던 '폭행에 의한 유산' 의혹은 해소할 수 있는 판결이었다. 당시 대법원은 "소송 기록에 나타난 증거에 비춰보면 최씨가 김씨(김현중)의 폭행으로 유산한 사실이 없어 최씨의 주장은 허위임이 인정된다"며 "다만 최씨가 자신이 임신했다가 김씨의 폭행으로 유산했다고 생각했을 가능성이 있다"고 봤다.

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이에 김현중 소속사 역시 "아직까지 구체적으로 활동 계획이 정해진 것은 없지만 국내 활동의 경우 다방면으로 검토 중"이라는 입장을 전했다. 이전보다 넓은 범위에서 활동을 재개할 것이라는 암시였다.

문제는 이미 오랜 시간 김현중에게 축적된 '비호감' 이미지다. 5년에 걸친 공방 동안 김현중과 최씨가 펼쳤던 여론전이 지금은 오히려 발목을 붙잡는 형국이다.


폭행·유산·친자 분쟁 등 여러 쟁점을 두고 당시 김현중과 최씨 측은 연일 공식 입장을 통해 낯뜨거운 사생활을 폭로하며 진흙탕 싸움을 벌였다. 한 연예 전문 매체를 통해 두 사람이 나눈 스마트폰 메신저 대화 내용 등이 적나라하게 공개되기도 했다.

아이돌 그룹 SS501 출신에 로맨틱한 이미지였던 김현중에게는 이런 요소들이 치명타로 작용할 수밖에 없었다. 설상가상, 논란을 뒤로 하고 김현중은 군에 입대했지만 2017년 전역 후 음주운전으로 적발돼 또 물의를 빚었다.


'폭행에 의한 유산' 쟁점은 김현중 승리로 끝났지만 그가 2015년 최씨에 대한 상해죄로 약식기소 벌금형이 확정된 것 역시 사실이다. 때문에 상해 전력을 가진 출연자를 섭외한 '물어보살'을 향해서도 따가운 눈총이 쏟아지고 있다.

CBS노컷뉴스는 김현중 섭외에 대한 '물어보살' 제작진 입장을 듣고자 KBS N 관계자에 수차례 통화를 시도했지만 연결되지 않았다.

'물어보살'이 공영방송 KBS 자회사 KBS Joy에서 방송되는 프로그램이라는 점도 문제다. 제작진이 출연 기회를 제공하는 것만으로도 위험 부담이 크다는 지적이 이는 이유다.

성공회대 최진봉 신문방송학과 교수는 "출연하면 결국 문제 연예인의 입장에 치우친 일방적인 변명과 해명이 나올 텐데, 설사 제작진 의도가 그렇지 않더라도 프로그램이 이미지 세탁에 이용당하는 결과를 낳을 수 있다"며 "입장 전달 기회를 제공하면서 면죄부를 받았다는 이미지를 형성한다. 잘못된 정보 전달의 위험성도 있고, 폭행 전력이 있는 인물에 대한 부적절한 섭외나 출연은 바람직하지 않다"고 짚었다.

'다시, 보기'는 CBS노컷뉴스 문화·연예 기자들이 이슈에 한 걸음 더 다가가 현상 너머 본질을 들여다보는 코너입니다. 발빠른 미리 보기만큼이나, 놓치고 지나친 것들을 돌아보는 일은 우리 시대의 간절한 요청입니다. '다시, 보기'에 담긴 쉼표의 가치를 잊지 않겠습니다. [편집자주]

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