MRI 100배 해상도 가능…삼성 지원 연구진, 세계 최고 자기장 기록

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삼성전자가 지원하는 국내 연구진이 MRI에 적용하면 초기 암이나 치매 등 혈관성 뇌질환 진단에 효과가 클 세계 최고 자기장 기술을 개발했다.

13일 삼성전자에 따르면, 서울대학교 전기정보공학부 한승용 교수 연구팀이 미국 국립 고자기장연구소와 공동으로 '무절연 고온 초전도 자석(No-Insulation High Temperature Superconductor Magnet)'을 이용해 직류 자기장 세계 최고 기록을 달성했다.
 

서울대 한승용 교수연구팀의 무절연 고온 초전도 자석 구조 (사진=삼성전자 제공)
한승용 교수 연구팀은 이번 연구를 통해 직류 자기장 45.5 테슬라(Tesla)를 기록하며, 지난 20여년간 넘지 못했던 직류 자기장 세계 최고 기록(기존 44.8 테슬라)을 경신했다.
 
이 연구 결과는 이날 국제적인 학술지 네이처(Nature) 본지에 발표됐다.
 
한승용 교수는 "이번 연구결과는 새로운 무절연 고온 초전도 자석 기술을 통해
기존 한계를 뛰어넘는 초고자기장을 보다 안전하게 발생시키는 한편, 기존에는 상상하기 어려웠던수준으로 초소형화가 가능하다는 것을 보여준다"고 말했다.
 
앞으로 △암 진단용 MRI, 신약개발용 분석장비 등 의료 분야 △풍력 발전, 에너지 저장 장치 등 에너지 분야 △ 오폐수 처리 등 환경 분야 △전기 추진 등 수송 분야 △고효율 산업용 기기 등 우리 산업 전반에 걸쳐 큰 파급 효과가 있을 것이라고 한 교수는 내다봤다.
 
암 진단용 MRI의 경우, 현재 임상용으로 활용되고 있는 장비의 자기장은 3 테슬라 수준이다. 45 테슬라 이상의 임상용 MRI가 개발된다면 기존 대비 100배 이상 해상도의 진단 영상을 얻을 수 있어 초기 암이나 치매 등 혈관성 뇌질환 진단에 효과가 클 것으로 기대된다.
 
한승용 교수 연구팀은 기존 초전도 자석에서 필수적으로 여겨졌던 전기 절연부를 의도적으로 제거한 '무절연 고온 초전도 자석' 구조를 세계 최초로 제안해 초전도 자석 제작 방식의 패러다임을 바꾼 것으로 평가받고 있다.
 
연구팀은 기존 초전도 자석에 비해 50배 이상의 높은 에너지 밀도를 가지면서도 직경 34 mm, 높이 53 mm의 초소형으로 설계된 '무절연 고온 초전도 인서트 코일'을 개발했다. 

한승용 교수팀의 이번 연구 과제는 지난해 6월 삼성미래기술육성사업의 과제로 선정돼 연구 지원을 받고 있다. 한국연구재단, 미국국립과학재단의 지원도 받아 수행됐다.

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